CSEM Neuchâtel prothèse main

CSEM : Une main artificielle sensible et fonctionnelle

10/02/2019

Développée dans le cadre d’un projet européen, une prothèse de main ouvre de nouveaux horizons aux personnes victimes d’une amputation car, cliniquement implantable, elle se prête à un usage quotidien.

 

Une solution pour remplacer une technologie vieille de 40 ans

Malgré des décennies de recherche et de développement, les personnes amputées d’une main doivent toujours se contenter de prothèses basées sur une technologie vieille de 40 ans. Ces dispositifs fonctionnent avec des électrodes placées sur la peau qui extraient les signaux de contrôle des muscles concernés. Malheureusement, les signaux ainsi obtenus sont limités et peu fiables. Ils ne permettent que quelques mouvements simples tels que l'ouverture et la fermeture de la main et ne peuvent fournir de sensation tactile ou kinesthésique.

Dans le cadre du projet européen DeTOp, le CSEM et ses dix partenaires sont parvenus à mettre au point une nouvelle solution plus performante. Grâce à des électrodes implantées et stimulées dans les muscles du moignon, cette prothèse peut réaliser des mouvements plus sophistiqués et redonne à son porteur le sens du toucher. Le CSEM contribue à la naissance de cette innovation avec une série de technologies à basse consommation. Il a conçu un circuit intégré pour le contrôle de la prothèse et la collecte du feed-back sensoriel, ainsi qu’un protocole de communication sans fil en temps réel.

 

Dextérité et sensibilité pour la personne amputée

Ces briques sont au cœur de la prothèse qui repose sur une interface homme-machine greffée dans l’os, combinant pour la première fois des technologies de robotique, de détection et d'interfaçage. Le procédé d'ancrage osseux utilisé permet ainsi d’implanter un membre artificiel de manière stable et durable. Grâce à lui, la prothèse et les électrodes placées dans le corps vont pouvoir entretenir une communication électrique bidirectionnelle pour redonner à la personne amputée dextérité et sensibilité.

Qualité de vie

Cette innovation est la première du genre à être parfaitement adaptée à la vie quotidienne. Une première implantation concluante ouvre la voie à d’autres interventions du même type. Par ailleurs, les technologies mises au point et les aspects cliniques du projet devraient contribuer au développement de machines d'inspiration biologique, puis à la création d'entreprises dérivées. Grâce à de nouvelles interfaces entre l’être humain et la machine, elles visent à terme à améliorer la qualité de vie de nombreuses personnes souffrant d’autres handicaps.